โบราณวัตถุไทย พักไม่สบายใจ

ไอทีอาจจัดอันดับให้เป็นหนึ่งในการค้นพบโดยบังเอิญที่ใหญ่ที่สุดในโบราณคดี ในฤดูร้อนปี 2509 สตีฟ ยัง นักศึกษาฮาร์วาร์ดคนหนึ่งอาศัยอยู่ในหมู่บ้านแห่งหนึ่งทางภาคตะวันออกเฉียงเหนือของประเทศไทย เดินไปตามบ้านเพื่อค้นหาความคิดเห็นทางการเมืองสำหรับวิทยานิพนธ์อาวุโสของเขา เมื่อเขาสะดุดรากของต้นนุ่น ขณะที่เขากระแทกพื้น เขาพบว่าตัวเองกำลังเผชิญหน้ากับหม้อฝังอยู่ ขอบหม้อถูกลมมรสุมเมื่อไม่นานนี้เอง ทึ่งกับรูปลักษณ์และความรู้สึกของเศษที่ไม่เคลือบ เขารู้มากพอที่จะนำมันกลับไปให้เจ้าหน้าที่ของรัฐในกรุงเทพฯ

สิ่งที่เขาสะดุดตอนนี้ถูกมองว่าเป็นหนึ่งในการตั้งถิ่นฐานยุคก่อนประวัติศาสตร์ที่สำคัญที่สุดในโลก เริ่มแรกเมื่อ 4000 ปีก่อนคริสตกาล ?? วันที่ตั้งแต่แก้ไขท่ามกลางความขัดแย้งมากมายถึง 2000 ปีก่อนคริสตกาล หรือแม้กระทั่งในภายหลัง ?? วัฒนธรรมบ้านเชียงที่เรียกว่าเป็นพื้นที่ยุคสำริดที่เก่าแก่ที่สุดในเอเชียตะวันออกเฉียงใต้ ซึ่งบันทึกการพัฒนาในช่วงต้นของวัฒนธรรม การเกษตร และเทคโนโลยีสู่ภูมิภาค

ตอนนี้บ้านเชียงตกเป็นข่าวอีกครั้ง อันเป็นผลมาจากการสอบสวนนอกเครื่องแบบเป็นเวลา 5 ปีโดยหน่วยงานของรัฐบาลกลางสามแห่ง ศูนย์ตรวจสอบของพวกเขาอยู่ที่ผู้ค้าขายโบราณวัตถุ 2 รายในลอสแองเจลิส ได้แก่ Cari และ Jonathan Markell และผู้ค้าส่ง Bob Olson ซึ่งเจ้าหน้าที่ของรัฐบาลกลางกล่าวว่าบริจาคสิ่งของเครื่องใช้ Ban Chiang ให้กับพิพิธภัณฑ์ด้วยราคาที่สูงเกินจริงในการฉ้อโกงภาษี เดือนที่แล้วสี่พิพิธภัณฑ์แคลิฟอร์เนีย ?? พิพิธภัณฑ์ศิลปะ Los Angeles County, พิพิธภัณฑ์ศิลปะ Bowers ในซานตาอานา, พิพิธภัณฑ์ Pacific Asia ใน Pasadena และ Mingei International Museum ในซานดิเอโก ?? ถูกบุกรุกเป็นส่วนหนึ่งของการสอบสวน



การสืบสวนยังอาจมีนัยยะกว้างสำหรับพิพิธภัณฑ์อื่นๆ ทั่วประเทศ ในคำให้การเป็นลายลักษณ์อักษรเพื่อขอหมายค้น ตัวแทนได้วางรากฐานสำหรับการโต้แย้งทางกฎหมายว่าวัสดุบ้านเชียงเกือบทั้งหมดในสหรัฐอเมริกาเป็นทรัพย์สินที่ถูกขโมย

ในสาระสำคัญ เอกสารระบุว่า โบราณวัตถุที่ออกจากประเทศไทยหลังปี 2504 เมื่อประเทศออกกฎหมายโบราณวัตถุ อาจถูกพิจารณาว่าขโมยไปภายใต้กฎหมายของอเมริกา และเนื่องจากวัสดุบ้านเชียงไม่ได้ถูกขุดค้นจนกว่าจะถึงเวลานั้น วัสดุบ้านเชียงเกือบทั้งหมดในสหรัฐอเมริกาจึงจะมีคุณสมบัติ

ในบรรดาพิพิธภัณฑ์อเมริกันหลายแห่งที่มีสิ่งประดิษฐ์บ้านเชียง ได้แก่ พิพิธภัณฑ์ศิลปะเมโทรโพลิแทนในนิวยอร์ก แกลเลอรี Freer and Sackler ในวอชิงตัน; พิพิธภัณฑ์วิจิตรศิลป์ บอสตัน; พิพิธภัณฑ์ศิลปะคลีฟแลนด์; สถาบันศิลปะมินนิอาโปลิส; และพิพิธภัณฑ์ศิลปะเอเชียในซานฟรานซิสโก และบัญชีรายชื่อนั้นรวมเฉพาะสถาบันที่เผยแพร่ไฮไลท์ของคอลเล็กชันออนไลน์เท่านั้น

ฟอเรสต์ แมคกิลล์ หัวหน้าภัณฑารักษ์ของพิพิธภัณฑ์ศิลปะเอเชีย เชื่อว่าแทบทุกพิพิธภัณฑ์ศิลปะอเมริกันขนาดใหญ่ที่รวบรวมศิลปะเอเชียมีเนื้อหาเกี่ยวกับบ้านเชียงอยู่บ้าง พิพิธภัณฑ์ของเขาเป็นเจ้าของวัตถุบ้านเชียง 77 ชิ้น ตั้งแต่ชามเครื่องปั้นดินเผาทาสี กำไลทองสัมฤทธิ์ และหัวขวานหิน หลังจากเรียนรู้การสอบสวนของรัฐบาลกลาง เขาพูดว่า เขาตรวจสอบการเข้าซื้อกิจการเหล่านี้ ?? เกือบทั้งหมดสร้างก่อนที่เขาจะมาถึงพิพิธภัณฑ์ในปี 1997 ?? สำหรับลิงค์ไปยัง Markells เขาไม่พบ

เราประหม่าทุกอย่าง ?? รู้สึกประหม่า ประหม่า นายแมคกิลล์กล่าว มันไม่ง่ายอย่างที่คุณคิดที่จะอัพเดทและคุ้นเคยกับกฎหมายของประเทศต่างๆ และรู้ว่ากฎหมายต่างประเทศฉบับใดที่สหรัฐฯ มุ่งมั่นที่จะบังคับใช้และไม่เป็นเช่นนั้น

Freer และ Sackler มีผลงาน 56 ชิ้น ส่วนใหญ่เป็นภาชนะเซรามิก The Met มี 33 ชิ้นในการถือครอง ได้แก่ ภาชนะ กำไลทองสัมฤทธิ์ ระฆังและทัพพี พิพิธภัณฑ์วิจิตรศิลป์ในบอสตันมี 17 แห่ง รวมถึงหม้อหินสีเทา บีกเกอร์ และลูกกลิ้งดินเหนียวต่างๆ พิพิธภัณฑ์คลีฟแลนด์มีสิ่งประดิษฐ์แปดชิ้น ส่วนใหญ่เป็นไห สถาบันมินนิอาโปลิสเป็นเจ้าของโถเซรามิกสองใบและเครื่องประดับหูแก้วสามชิ้น

ไม่มีบันทึกการเข้าซื้อกิจการที่โพสต์ทางออนไลน์พูดถึง Markells หรือ Mr. Olson และสำหรับวัสดุที่มีปริมาณมาก ไม่มีพิพิธภัณฑ์แห่งใดที่เข้าใกล้ Bowers ซึ่งมีสิ่งประดิษฐ์ประมาณ 1,000 ชิ้น

ภาพ

แต่การปล้นสะดมสินค้าสามารถพิสูจน์ได้ว่าเป็นฝันร้ายของการประชาสัมพันธ์สำหรับพิพิธภัณฑ์ ซึ่งช่วยอธิบายได้ว่าทำไมภัณฑารักษ์เพียงไม่กี่คนที่ติดต่อมาที่พิพิธภัณฑ์เหล่านั้นยินดีให้สัมภาษณ์เกี่ยวกับสิ่งประดิษฐ์บ้านเชียง

นอกเหนือจากปัญหาการประชาสัมพันธ์เป็นปัญหาทางกฎหมายที่อาจเกิดขึ้น ในตัวอย่างที่ร้ายแรงที่สุด Marion True อดีตภัณฑารักษ์โบราณวัตถุที่พิพิธภัณฑ์ J. Paul Getty ในลอสแองเจลิส ถูกฟ้องในอิตาลีในข้อหาสมคบกันเพื่อซื้อของที่ถูกขโมยมาสำหรับพิพิธภัณฑ์ของเธอ โดยทั่วไปแล้ว กฎหมายกรณีมรดกทางวัฒนธรรมของสหรัฐฯ มีการพัฒนาอย่างรวดเร็ว ซึ่งสะท้อนถึงความตระหนักที่เพิ่มขึ้นว่าการรวบรวมสิ่งของบางอย่างสามารถส่งเสริมการปล้นทรัพย์สินทางโบราณคดีได้ พิพิธภัณฑ์ในอเมริกาจึงเห็นกฎหมายต่างประเทศที่ถูกมองข้ามไปนานที่บ้านอย่างกะทันหัน

ในคำให้การเป็นพยานสนับสนุนหมายค้นในการสืบสวนของรัฐบาลกลาง เช่น ตัวแทนเรียกร้องกฎหมายไทย พ.ศ. 2504 พระราชบัญญัติโบราณสถาน โบราณวัตถุ ศิลปวัตถุ และพิพิธภัณฑสถานแห่งชาติ โดยระบุว่าวัตถุที่ฝัง ซ่อนเร้น หรือละทิ้งเป็นทรัพย์สินของรัฐและ ไม่สามารถลบออกจากประเทศไทยได้อย่างถูกกฎหมายหากไม่มีใบอนุญาตอย่างเป็นทางการ

พวกเขาอ้างคำพูดของเจ้าหน้าที่รัฐบาลไทยคนหนึ่งว่าเท่าที่เขารู้ กรมศิลปากรของประเทศไทยไม่เคยให้ใบอนุญาตแก่ผู้ใดในการนำโบราณวัตถุออกจากประเทศไทยเพื่อขายเป็นการส่วนตัว

จากนั้น เนื่องจากกฎหมายของต่างประเทศไม่จำเป็นต้องได้รับการยอมรับในสหรัฐอเมริกา คำให้การเป็นลายลักษณ์อักษรจึงอ้างถึงกฎหมายของรัฐบาลกลางสองฉบับที่อาจกำหนดกฎเกณฑ์ของไทย พระราชบัญญัติทรัพย์สินที่ถูกขโมยแห่งชาติ พ.ศ. 2491 และพระราชบัญญัติคุ้มครองทรัพยากรทางโบราณคดี พ.ศ. 2522

แน่นอนว่าท้ายที่สุดแล้ว การพิจารณาคดีใดที่ถือเป็นการละเมิดกฎหมายของสหรัฐอเมริกา ไม่ใช่ตัวแทนของรัฐบาลกลางในท้ายที่สุด ขึ้นอยู่กับศาล และไม่มีการฟ้องร้องใดๆ

แต่ Patty Gerstenblith ศาสตราจารย์ด้านกฎหมายของมหาวิทยาลัย DePaul กล่าวว่าคำให้การดังกล่าวส่งสัญญาณถึงผลประโยชน์ของรัฐบาลกลางที่ร้ายแรงในบ้านเชียง รวมถึงการฉ้อโกงภาษี

ฉันไม่สามารถพูดได้ว่ามันจะเป็นสแลมดังค์สำหรับรัฐบาลหากเรื่องนี้มาถึงศาล แต่ฉันจะบอกว่าข้อมูลในคำให้การเป็นลายลักษณ์อักษรนั้นน่าประทับใจ เธอกล่าว ท้ายที่สุดมันเป็นการสอบสวนห้าปี ผู้สังเกตการณ์ภายนอกสามารถสรุปได้ว่ามีความเป็นไปได้ค่อนข้างมากที่วัสดุบ้านเชียงนี้อาจถูกพิจารณาว่าเป็นทรัพย์สินที่ถูกขโมยภายใต้กฎหมายของสหรัฐอเมริกา

การขุดค้นครั้งใหญ่ครั้งแรกของบ้านเชียงเริ่มขึ้นในปี พ.ศ. 2517 นำโดยมหาวิทยาลัยเพนซิลเวเนียร่วมกับกลุ่มคนไทย จอยซ์ ไวท์ นักวิทยาศาสตร์ที่ดูแลโครงการบ้านเชียงที่พิพิธภัณฑ์ของมหาวิทยาลัยและกำลังช่วยเหลือรัฐบาลในการสอบสวนในปัจจุบัน เป็นนักศึกษาระดับบัณฑิตศึกษาในขณะนั้น

เธอจำได้ว่าเห็นลังวัสดุที่ขุดขึ้นมาที่มหาวิทยาลัยโดยยืมตัวมาจากรัฐบาลไทย มีสิ่งที่นักโบราณคดีเรียกว่าพบขนาดเล็ก ?? กำไลทองสัมฤทธิ์ ลูกกลิ้งดินเผา และอื่นๆ เธอกล่าว แล้วก็มีถุงและถุงและถุงเครื่องปั้นดินเผาที่หัก (เอกสารการวิจัยบางส่วนยังคงอยู่ที่พิพิธภัณฑ์โดยให้ยืมระยะยาว)

โดยช่วงทศวรรษ 1980 วัสดุบ้านเชียงได้ท่วมท้นตลาดต่างประเทศ นายยัง อดีตนักศึกษาฮาร์วาร์ดกล่าวว่า ได้ออกมาจากบ้านเชียงแล้วประมาณ 40,000 กระถาง ในการสัมภาษณ์ทางโทรศัพท์ซึ่งเขายืนยันรายละเอียดการค้นพบของเขา จนถึงรอยฟกช้ำจากเขา ตก. ลูกชายของอดีตเอกอัครราชทูตอเมริกันประจำประเทศไทย เขากล่าวว่าเขาไม่เคยเก็บงานด้วยตัวเองเพราะเป็นห่วงชื่อเสียงของครอบครัว และตอนนี้มีหม้อเพียงใบเดียวซึ่งเป็นของขวัญจากเจ้าหญิงไทย

นักสะสมคนอื่นๆ ได้สะสมวัสดุดังกล่าว โดยเฉพาะในช่วงทศวรรษ 1980 และ 1990 วัตถุมีมากมายและเมื่อเปรียบเทียบกับโบราณวัตถุอื่น ๆ ราคาถูก ?? โดยทั่วไปแล้วจะต่ำกว่า 1,000 ดอลลาร์ ส่วนใหญ่ในช่วงเวลานี้พิพิธภัณฑ์ชั้นนำของอเมริกาได้รับเงินบริจาคและได้เข้าซื้อกิจการเพื่อช่วยเติมช่องว่างในคอลเล็กชั่นเอเชียตะวันออกเฉียงใต้ในระดับที่น้อยกว่า

ในอดีตพิพิธภัณฑ์ได้โต้แย้งว่าพวกเขากำลังปกป้องวัตถุที่มีอยู่แล้วในตลาดเปิด แต่นักโบราณคดีหลายคนพบว่าการรวบรวมสิ่งประดิษฐ์ดังกล่าวเป็นเรื่องที่น่าวิตกเพราะมันเอาวัตถุออกจากบริบทดั้งเดิมที่มีข้อมูลมากมาย มันทำลายบันทึกทางโบราณคดี นางไวท์กล่าว น่าละอายจริงๆ การทำลายความรู้

ภัณฑารักษ์ของพิพิธภัณฑ์หลายคนรู้สึกอ่อนไหวมากขึ้นเรื่อยๆ ต่อข้อกังวลเหล่านี้ บอกว่าพวกเขาจะไม่แตะต้องสิ่งของ แม้ว่าจะเสนอโดยผู้บริจาคที่มีชื่อเสียงที่สุดก็ตาม

โรเบิร์ต จาคอบเซ่น ประธานแผนกศิลปะเอเชียของสถาบันศิลปะมินนิอาโปลิส กล่าวว่า เราจะปฏิเสธ และไม่ใช่เพียงเพราะการสอบสวนในแคลิฟอร์เนีย แต่เพราะยุคสมัยที่เปลี่ยนไป มีพื้นฐานทางศีลธรรมอยู่ที่นี่

เมื่อถามว่าพิพิธภัณฑ์ของเขาจะพิจารณาส่งตัวกลับประเทศหรือไม่ คุณจาคอบเซ่นกล่าวว่า: เมื่อเราได้รับหรือได้รับงานเหล่านี้ และฉันคิดว่าฉันพูดถึงพิพิธภัณฑ์ทั้งหมดที่นี่ เราไม่ได้ถือว่างานเหล่านี้ผิดกฎหมาย แต่ถ้ากฎหมายระบุว่าเนื้อหานี้ผิดกฎหมาย เราก็ส่งคืนได้

นายแมคกิลล์ในซานฟรานซิสโกยังกล่าวด้วยว่าเขาจะถือเอาการเรียกร้องใด ๆ อย่างจริงจัง โดยสังเกตว่ารัฐบาลไทยไม่เคยติดต่อเขาเรื่องสิ่งประดิษฐ์บ้านเชียงของพิพิธภัณฑ์ แม้ว่าจะมีประวัติของความร่วมมือ เขาตั้งข้อสังเกตว่า เราได้จัดนิทรรศการใหญ่ที่ยืมมาจากประเทศไทยเมื่อสองปีก่อน และผู้อำนวยการพิพิธภัณฑสถานแห่งชาติในกรุงเทพฯ ก็อยู่ที่พิพิธภัณฑ์ของเราหลายครั้ง

อย่างไรก็ตาม เขากล่าวว่าเขากำลังจับตาดูอย่างใกล้ชิดเพื่อดูว่าการสอบสวนของรัฐบาลกลางคืบหน้าอย่างไร

ผู้เชี่ยวชาญด้านกฎหมายในเรื่องมรดกทางวัฒนธรรมก็เช่นกัน Ms. Gerstenblith กล่าวว่าการสอบสวนอาจนำไปสู่การพิจารณาคดีอาญาหรือกระบวนการริบทรัพย์สินทางแพ่ง ในระหว่างนี้ เธอกำลังเรียกร้องให้พิพิธภัณฑ์ทุกแห่ง ทบทวนวัตถุบ้านเชียงด้วยเหตุผลทางจริยธรรมหรือไม่ใช่เหตุผลทางกฎหมาย เมื่อพวกเขารับเงินบริจาคเหล่านั้น พวกเขาขอเอกสารประเภทใด? ชิ้นส่วนมาจากไหน?

สตีเฟน เค. ยูริซ ศาสตราจารย์แห่งคณะนิติศาสตร์มหาวิทยาลัยไมอามี กล่าวว่า ประเด็นทางกฎหมายนั้นยังห่างไกลจากการตัดและทำให้แห้ง

เขาชี้ให้เห็นว่าพระราชบัญญัติทรัพย์สินที่ถูกขโมยแห่งชาติปี 2491 ใช้เฉพาะกับทรัพย์สินที่มีมูลค่าสูงกว่า $5,000 และศาลของรัฐบาลกลางยังไม่ได้ใช้พระราชบัญญัติคุ้มครองทรัพยากรทางโบราณคดีกับโบราณวัตถุจากต่างประเทศ นอกจากนี้ เขายังอ้างถึงแบบอย่างที่กำหนดขึ้นโดยคำตัดสินของศาลอุทธรณ์ของรัฐบาลกลางในปี พ.ศ. 2546 ต่อนายเฟรเดอริก ชูลท์ซ ซึ่งเป็นผู้ค้าโบราณวัตถุ ซึ่งทำให้รัฐบาลต่างประเทศต้องรับภาระหนักในการแสดงให้เห็นว่ามีการบังคับใช้กฎหมายเกี่ยวกับทรัพย์สินของตนเองที่บ้าน

ลองนึกภาพว่าคุณมีวัตถุทางโบราณคดีขนาดใหญ่นี้ ซึ่งรัฐบาลอื่นโบกไม้กายสิทธิ์และบอกว่าเป็นของเรา คุณยูริซกล่าว แต่พวกเขาไม่ได้ทำอะไรมากไปกว่านั้นเพื่อปกป้องมัน ภายใต้สถานการณ์ดังกล่าว มีคำถามเปิดอยู่ว่าสหรัฐฯ จะถือว่าถูกขโมยหรือไม่

สำหรับขั้นตอนต่อไปในการสอบสวนของรัฐบาลกลาง คุณยูริซไม่ได้วางเดิมพันใดๆ

สิ่งทั้งหมดอาจถูกละทิ้งไปโดยสิ้นเชิงเนื่องจากหลักฐานไม่เพียงพอหรือเพราะพวกเขารู้สึกอ่อนแอเกี่ยวกับทฤษฎีทางกฎหมายของตน เขากล่าว หรือสิ่งนี้อาจก้าวไปข้างหน้าสู่กรณีที่สำคัญและเป็นแบบอย่าง